REAL JARDÍN BOTÁNICO DE MADRID

Localización: Real Jardín Botánico de Madrid. En la zona del jardín de invierno cercana a la entrada de la Cuesta de Moyano.

Superficie: 400 metros cuadrados.

Época de implantación: Siembra y colocación tepes entre la primavera de 2017 y la de 2018.

Comunidades herbáceas: Mezclas de vivaces ‘Cerulean Skies’, ‘El Dorado’, ‘Tuscan Hills’ y ‘Woodland Edge’, así como mezclas de anuales ‘Monet’ y ‘Gaudi’ en las etapas iniciales.

Se trata de uno de los últimos proyectos del Real Jardín Botánico para transformar lo que fuera durante años un monótono césped, en una pradera pictórica rebosante de vida. 

Los trabajos de implantación en el RJB comenzarón en la primavera de 2017 con la retirada del césped existente y la siembra inicial de las mezclas anuales ‘Gaudí’ y ‘Monet’ - que proporcionarían una floración rápida y vistosa - sobre una cama de arena de 2cm de humus de lombriz. Asimismo, se sembró la mezcla de vivaces ‘Cerulean Skies’, sobre una cama de arena lavada de 7cm, y la siembra se cubrió con una malla de yute muy abierta para mejorar la retención de agua y protegerla de la escorrentía y de la fauna. En el otoño de ese mismo año y en la primavera siguiente, se establecieron las mezclas de vivaces ‘El Dorado’, ‘Cerulean Skies’ , ‘Tuscan Hills’ y ‘Woodland Edge’, mediante siembra directa y en formato tepe. En total, se ha trabajado con casi 100 especies de plantas anuales y vivaces de todo el planeta combinadas estratégicamente para producir una sucesión prolongada de floraciones y texturas de gran belleza. 

Estas praderas se riegan a mano y se realizan escardas periódicas para eliminar la maleza así como algunas de las especies de la pradera que puedan estar expandiéndose demasiado a costa de las herbáceas más lentas. Se siegan a unos 10 cm de altura en verano para rejuvenecer su aspecto. Una vez marchitas, se mantienen en pie hasta el final del invierno como refugio de fauna, momento en el que se siegan por completo para dar paso al nuevo ciclo que se reactiva en la primavera inmediata. No obstante, en septiembre se recortan manualmente los tallos de las plantas marchitas más altas, para procurar un aspecto más ordenado del conjunto. La competencia radicular y la sombra arrojada por los árboles del entorno hacen que la evolución de la pradera sea algo lenta y la floración menos exuberante que en otros proyectos.

Esta iniciativa es fruto de la colaboración de la Unidad de Horticultura del Real Jardín Botánico, Pictorial Meadows – que asesora y suministra las semillas -, y Tapiz Verde - que suministran los tepes de praderas-, con el apoyo de la Escuela Taller del RJB, en las labores de implementación y mantenimiento.

MATADERO MADRID. Reactivando espacios urbanos con praderas.

Localización: Matadero - Madrid. En el solar existente frente al invernadero.

Superficie: 200 metros cuadrados.

Época de implantación: Siembra directa en la primavera de 2018.

Comunidades herbáceas: Mezclas de anuales ‘Monet’

Las transformaciones urbanas no siempre necesitan de complicados planes urbanísticos o de la instalación de elementos y mobiliario. En ocasiones, las plantas pueden jugar un papel poderoso en la activación de los espacios abandonados.

El concepto 'Pictorial Meadows' se gestó hace 20 años en la Universidad de Sheffield  con el objetivo de proporcionar comunidades herbáceas de gran impacto visual y ecológico en terrenos complicados y con una inversión pequeña. Para ello, se diseñaron mezclas de especies anuales tanto locales como exóticas, que en conjunto proporcionaban floraciones armónicas y duraderas, ideales para su uso en parques, jardínes y descampados urbanos. 

Monet en el Matadero.jpg

Por aquel entonces, el programa ‘Cleared Sites Programme’  para la renovación de varios suburbios en la ciudad de Sheffield, supuso la demolición de construcciones antiguas y la consiguiente aparición de numerosos solares. Éstos, se convertían en un auténtico imán para vertidos y actividades conflictivas y el efecto inmediato era la pérdida tanto de la calidad de vida de los vecinos como de la confianza de los promotores para construir en la zona. Era por tanto necesario llevar a cabo acciones para revertir esta situación y atraer usos positivos a estos vacios urbanos mientras estuviesen en desuso.

En este contexto, las praderas anuales de Pictorial Meadows probaron ser una fantástica solución temporal para cambiar de forma rápida, fácil y drástica, la percepción y actitud hacia estos solares. Aunque los primeros experimentos se llevaron a cabo en terrenos  y condiciones difíciles, gozaron de gran acogida entre los vecinos y escolares, que incluso participaban en siembras periódicas. Rápidamente, los barrios mejoraron su aspecto y los comportamientos antisociales disminuyeron.

Solar con escombros tras las demoliciones del 'Cleared Sites Programmme' en Sheffield

Solar con escombros tras las demoliciones del 'Cleared Sites Programmme' en Sheffield

Escolares del barrio sembrando su propia pradera

Escolares del barrio sembrando su propia pradera

Mismo solar 6 semanas después tras la siembra de mezclas de anuales

Mismo solar 6 semanas después tras la siembra de mezclas de anuales

Veinte años después, en otra ciudad, en otro clima y a varios miles de kilómetros de distancia, pero quizá con un espíritu similar, el proyecto ‘El Solar‘ de Matadero busca la manera de revitalizar y llamar la atención sobre este descampado olvidado en pleno corazón de Madrid.

Bajo el paraguas de Intermediae, varias asociaciones trabajan por sacar a este espacio de su letargo y una de las iniciativas elegidas para ello ha sido la siembra de una parte del solar con la mezcla de anuales ‘Monet’ de Pictorial Meadows. Una vez más, las condiciones son adversas: un suelo pobre, compactado y repleto de cascotes viene acompañado de pocos recursos para intervenir el espacio. Sin embargo, la voluntad de los participantes supera con creces estas limitaciones y así, el pasado 6 de abril, se lleva a cabo la ‘Operación Siembra’ sobre una superficie inicial de 200 metros cuadrados. La fecha de la siembra es algo tardía y no será posible contar con muchos riegos de apoyo en verano, por lo que la floración será discreta y no muy prolongada.

laboreo siembra pradera anuales
Foto:Intermediae

Foto:Intermediae

siembra monet anuales
siembra anuales monet matadero

Unas semanas después, el tesón y una primavera generosa, dan sus frutos en forma de una pradera rebosante de color.

monet en flor amapolas anuales matadero
monet flor amapolas
Foto: Intermediae

Foto: Intermediae

A pesar del pequeño tamaño de esta pradera, el impacto es notable. Son muchos los vecinos que al ver las flores asomando entre la maleza se vuelven sobre sus pasos y se acercan para disfrutar de una belleza inesperada que les rescata de su ajetrada rutina para reconectarlos con ‘El Solar’

vecinos monet pradera pictorial meadows
drawing flowers monet pictorial meadows

Estamos felices de haber participado en esta iniciativa y de ver a nuestras semillas dar vida a un espacio olvidado. Se trata de una intervención efímera pero, sin duda, rápida y efectiva. Para una solución a más largo plazo bien podría repertirse la siembra de anuales, u optar por praderas de vivaces en formato tepe o desde semilla

Nos encantará conocer otras asociaciones o autoridades locales interesadas en nuestra ayuda y conocimientos para convertir sitios abandonados en hermosas praderas urbanas.

Foto: Malú Cayetano

Foto: Malú Cayetano