Nuestras praderas de vivaces en plena floración

Después de cuatro años de investigación y trabajo en las duras condiciones climáticas y sobre los difíciles suelos del Parque Forestal de Valdebebas, nuestras praderas de flor implantadas desde semilla lucen fantásticas. Para ello hemos contado con la colaboración con el Ayuntamiento de Madrid y de los gestores del parque.

Pradera Pictorial Meadows Valdebebas
Vivaces Pictorial Meadows Valdebebas.JPG
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 Pradera de vivaces implantada desde semilla en el Parque Forestal de Valdebebas. Floraciones de Mayo y Junio

Pradera de vivaces implantada desde semilla en el Parque Forestal de Valdebebas. Floraciones de Mayo y Junio

Todo el conocimiento adquirido en estos años, nos ha permitido mejorar nuestras mezclas para adaptarlas a al calor y sequía del Mediterráneo y desarrollar, junto con la empresa Tapiz Verde,  una pradera pre-establecida en formato tepe que puede verse implantada en el Real Jardín Botánico desde el pasado mes de octubre. Los tepes llevan en flor desde Abril y siguen mostrando un espectáculo de color y vida silvestre. 

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 Nuestra mezcla  'El Dorado'  implantada en formato tepe en el RJB

Nuestra mezcla 'El Dorado' implantada en formato tepe en el RJB

El tepe de pradera de flor es único en España y estará disponible a partir de este verano. Se trata de una manera rápida y fiable de establecer un tapiz de flores de más de 30 especies diferentes que favorecen a las abejas y otros polinizadores. Su instalación es similar a la de un tepe convencional pero sólo necesita dos siegas anuales y un 30% menos de riego.

 Nuestra mezcla  'Cerulean Skies'  implantada desde tepe en la dehesa de Extremadura.

Nuestra mezcla 'Cerulean Skies' implantada desde tepe en la dehesa de Extremadura.

Reactivando espacios urbanos con praderas. El Solar de Matadero-Madrid

Las transformaciones urbanas no siempre necesitan de complicados planes urbanísticos o de la instalación de elementos y mobiliario. En ocasiones, las plantas pueden jugar un papel poderoso en la activación de los espacios abandonados.

El concepto 'Pictorial Meadows' se gestó hace 20 años en la Universidad de Sheffield  con el objetivo de proporcionar comunidades herbáceas de gran impacto visual y ecológico en terrenos complicados y con una inversión pequeña. Para ello, se diseñaron mezclas de especies anuales tanto locales como exóticas, que en conjunto proporcionaban floraciones armónicas y duraderas, ideales para su uso en parques, jardínes y descampados urbanos. 

Por aquel entonces, el programa ‘Cleared Sites Programme’  para la renovación de varios suburbios en la ciudad de Sheffield, supuso la demolición de construcciones antiguas y la consiguiente aparición de numerosos solares. Éstos, se convertían en un auténtico imán para vertidos y actividades conflictivas y el efecto inmediato era la pérdida tanto de la calidad de vida de los vecinos como de la confianza de los promotores para construir en la zona. Era por tanto necesario llevar a cabo acciones para revertir esta situación y atraer usos positivos a estos vacios urbanos mientras estuviesen en desuso.

En este contexto, las praderas anuales de Pictorial Meadows probaron ser una fantástica solución temporal para cambiar de forma rápida, fácil y drástica, la percepción y actitud hacia estos solares. Aunque los primeros experimentos se llevaron a cabo en terrenos  y condiciones difíciles, gozaron de gran acogida entre los vecinos y escolares, que incluso participaban en siembras periódicas. Rápidamente, los barrios mejoraron su aspecto y los comportamientos antisociales disminuyeron.

 Solar con escombros tras las demoliciones del 'Cleared Sites Programmme' en Sheffield

Solar con escombros tras las demoliciones del 'Cleared Sites Programmme' en Sheffield

 Escolares del barrio sembrando su propia pradera

Escolares del barrio sembrando su propia pradera

 Mismo solar 6 semanas después tras la siembra de mezclas de anuales

Mismo solar 6 semanas después tras la siembra de mezclas de anuales

Veinte años después, en otra ciudad, en otro clima y a varios miles de kilómetros de distancia, pero quizá con un espíritu similar, el proyecto ‘El Solar‘ de Matadero busca la manera de revitalizar y llamar la atención sobre este descampado olvidado en pleno corazón de Madrid.

Bajo el paraguas de Intermediae, varias asociaciones trabajan por sacar a este espacio de su letargo y una de las iniciativas elegidas para ello ha sido la siembra de una parte del solar con la mezcla de anuales ‘Monet’ de Pictorial Meadows. Una vez más, las condiciones son adversas: un suelo pobre, compactado y repleto de cascotes viene acompañado de pocos recursos para intervenir el espacio. Sin embargo, la voluntad de los participantes supera con creces estas limitaciones y así, el pasado 6 de abril, se lleva a cabo la ‘Operación Siembra’ sobre una superficie inicial de 200 metros cuadrados.

laboreo siembra pradera anuales
 Foto:Intermediae

Foto:Intermediae

siembra monet anuales
siembra anuales monet matadero

Unas semanas después, el tesón y una primavera generosa, dan sus frutos en forma de una pradera rebosante de color.

monet en flor amapolas anuales matadero
monet flor amapolas
 Foto: Intermediae

Foto: Intermediae

A pesar del pequeño tamaño de esta pradera, el impacto es notable. Son muchos los vecinos que al ver las flores asomando entre la maleza se vuelven sobre sus pasos y se acercan para disfrutar de una belleza inesperada que les rescata de su ajetrada rutina para reconectarlos con ‘El Solar’

vecinos monet pradera pictorial meadows
drawing flowers monet pictorial meadows

Estamos felices de haber participado en esta iniciativa y de ver a nuestras semillas dar vida a un espacio olvidado. Se trata de una intervención efímera pero, sin duda, rápida y efectiva. Para una solución a más largo plazo bien podría repertirse la siembra de anuales, u optar por praderas de vivaces en formato tepe o desde semilla

Nos encantará conocer otras asociaciones o autoridades locales interesadas en nuestra ayuda y conocimientos para convertir sitios abandonados en hermosas praderas urbanas.

 Foto: Malú Cayetano

Foto: Malú Cayetano

¿FERTILIZAR LAS PRADERAS?

Parece lògico pensar que para conseguir praderas ornamentales más diversas y de floración más espectacultar lo propio es fertilizar el suelo con Nitrogeno (N), Fósforo (P) y Potasio (K), para que las plantas crezcan más rápido, con más brotes, más flores y hojas más grandes. Y, sin embargo, las praderas naturales más ricas y biodiversas suelen prosperar en suelos más bien pobres.¿Cómo es esto posible?

Hace décadas, el ecólogo J.P. Grime, propuso una teoría para clasificar las plantas según sus estrategias de supervivencia y competencia frente al estrés y las perturbaciones.

Según esta teoría, algunas especies están programadas para aprovechar al máximo los recursos disponibles, crecer y ocupar el espacio rápidamente y así eliminar a las plantas cercanas. Se conocen como especies Competidoras, suelen tener mucho follaje, mucha capacidad e expansión y una floración generalmente tardía. Aunque no toleran bien perturbaciones como el pastoreo o las siegas. Un ejemplo típico serían las ortigas (Urtica dioica).

 Sobre suelos fértiles la ortiga será capaz de aprovechar los recursos y desplazar al resto de especies con facilidad

Sobre suelos fértiles la ortiga será capaz de aprovechar los recursos y desplazar al resto de especies con facilidad

Por otro lado, estarían las especies Tolerantes al Estrés, programadas para sobrevivir en condiciones difíciles - suelos pobres, sequía, salinidad, etc. -. Estas especies crecen más lentamente, producen menos biomasa y suelen tener una proporción mayor de flores respecto a follaje, por lo que muchas resultan muy atractivas.

Por último tenemos a las especies Ruderales, capaces de crecer rápidamente, pero con una vida corta y una floración más o menos prolongada destinada a producir muchas semillas. Estas especies oportunistas ocuparán espacios vacíos y/o alterados. Algunas producirán mucha biomasa –como el cenizo (Chenopodium album)– y otras poca.

De manera que si fertilizamos un suelo, las especies competidoras –y muchas ruderales - serán capaces de aprovechar mejor estos recursos para crecer rápidamente eliminando a las especies más pequeñas o lentas y creando una comunidad densa y de floración limitada.

Por el contrario, en suelos de fertilidad baja, la competencia será menor y habrá más oportunidades para diferentes especies. El resultado será una comunidad herbácea más abierta y diversa, con menos follaje y más especies floreciendo en diferentes momentos y alturas.

Entonces… ¿abonar o no abonar?

Aunque las mezclas de vivaces Pictorial Meadows están diseñadas para prosperar en suelos de fertilidad media, como norma general, es preferible no abonar. Si lo haces, obtendrás plantas más altas y voluminosas, pero la competencia entre ellas aumentará y muchas desaparecerán. Si además aparecen ‘malas hierbas’ competidoras, estarás ayudándolas a extenderse. Por las mismas razones, conviene retirar los restos de siega para mantener baja la fertilidad.

Sin embargo, las mezclas anuales Pictorial Meadows, se comportarán mejor en suelos de fertilidad media o alta. Cuanto más rico sea el sustrato, más altas y voluminosas será las plantas y convendrá reducir la dosis de siembra un poco. Si el sustrato es pobre, el resultado será una pradera más fina y baja. En este caso, si quieres puedes extender algo de humus –libre de ‘malas hierbas’ – sobre el suelo preparado,  lo que además de enriquecer ligeramente el sustrato te ayudará a enterrar el banco de semillas del suelo y neutralizar en parte la germinación de especies no deseadas.

pradera_anuales_y_vivaces_Pictorial_Meadows_Valdebebas

¿Qué pradera de flores necesito?

Quieres una pradera de flores pero no sabes cual será la mejor mezcla para tu proyecto.  No te preocupes, es un dilema frecuente y vamos a ayudarte a resolverlo.

Básicamente existen dos tipos de mezclas de semillas: mezclas de anuales y mezclas de vivaces.

Las praderas de anuales están compuestas por especies de germinación rápida capaces de florecer en la primavera inmediata tras la siembra proporcionando un rápido impacto visual. Se siembran a una dosis de 2-3g/m2, su establecimiento es fácil y apenas requiere mantenimiento más allá de riegos de apoyo y una siega. Funcionarán bien en la mayoría de suelos – incluidos los fertiles -, siempre que reciban suficiente sol y se siembren sobre un sustrato libre de vegetación y semillas. Estas mezclas son muy agradecidas para los principiantes y ¡permiten hacer cambios cada año!

Si se siembran en otoño, tendrán tiempo de establecerse mientras el suelo aún está templado y aprovechar las lluvias otoñales. De esta manera, al llegar la primavera las plantas florecerán pronto y completarán su ciclo antes de la llegada de la sequía y el calor estival. La siembra en primavera también es posible, pero entonces la floración comenzará unas semanas más tarde -si se compara con la siembra de otoño-, las últimas floraciones se darán entrado el verano y habrá que incrementar los riegos en estos meses de sequía. Estas praderas de anuales pueden auto-semillarse, pero probablemente lo harán de forma irregular y parcheada, por lo que para lograr resultados óptimos hay que re-sembrar periódicamente.

mezcla anuales Monet_RJB

Las praderas de vivaces son un concepto a más largo plazo. Exigen algo más de experiencia, inversión y dedicación durante los primeros años de implantación, especialmente en lo referente al control manual de "malas hierbas" - que pueden eliminar rápidamente a las especies de flor -. Lo ideal es sembrarlas en un suelo no demasiado fértil, usando una cama de siembra de 7–8 cm de compost o arena lavada, libres de vegetación y semillas. La dosis de siembra es de 2g/m2.

Las vivaces tardan más en desarrollarse y alcanzan su óptimo de floración a partir del tercer año, pero una vez establecidas, proporcionan floraciones prolongadas de hasta cinco meses y pueden durar años con un mantenimiento moderado consistente en riegos de apoyo y dos siegas anuales.

Para que la espera no sea tan dura, las mezclas Pictorial Meadows llevan un pequeño porcentaje de anuales que lucirán su color durante el primer año. La siembra ideal sería también en otoño, para darles tiempo a germinar, aunque se pueden hacer siembras más tardías siempre y cuando el suelo tenga buen tempero.

Para los proyectos más exigentes, las praderas pre-establecidas en tepe son de muy fácil implantación y acortan los tiempos de espera hasta las primeras floraciones.  Su instalación es similar a la de un tepe de césped convencional, pero sólo necesitará una o dos siegas al año. Las plantas conservan intacto su sistema radicular en el proceso, por lo que la pradera será capaz de arraigar con rapidez y a menudo florecerá en tan solo unas semanas tras su colocación.

mezcla vivaces dorado

Por tanto, si lo que necesitas son resultados provisionales, rápidos, de gran impacto visual y con poca inversión, las mezclas de anuales pueden ser una buena idea.

Si quieres una pradera más duradera, y cuentas con más tiempo y recursos, entonces las mezclas de semillas de vivaces son la alternativa.

Pero si lo que buscas es combinar rapidez y durabilidad, entonces el tepe de vivaces es la mejor opción.

 

Pictorial Meadows España, en el Blog de la Tabla

¡Estamos felices porque hoy el Blog de la Tabla se hace eco de nuestra nueva página web en español! Nuestro trabajo con praderas de flor en ambientes mediterráneos ahora más cerca que nunca, y viene acompañado de un nuevo tepe de vivaces, robusto y fácil de instalar. Gracias Maria José.

Puedes leer el artículo haciendo click aquí

Pictorial Meadows en TecnoGarden

Estamos encantados con el artículo de Marisa Sardina publicado en TecnoGarden, sobre la colaboración que Pictorial Meadows y Tapiz Verde han llevado a cabo para lanzar un nuevo producto en el mercado español: el tepe de praderas vivaces de flor. 

Formado por comunidades pre-establecidas de más de 30 especies de vivaces diferentes que favorecen a las abejas y otros polinizadores, el tepe Pictorial Meadows es la manera más rápida y fiable de establecer un tapiz de flores. Su instalación es similar a la de un tepe convencional pero sólo necesita dos siegas anuales.

Puedes leer el artículo completo haciendo click en este enlace

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